W ciągu ostatnich dni kilka gazet ogłosiło, że „potencjalnie niebezpieczna” asteroida zbliży się do Ziemi 4 lutego. Czy mamy się czego obawiać? Czeka nas zagłada?

Prawdą jest, że olbrzymia skała kosmiczna oznaczona 2002 AJ129 przejdzie przez Ziemię w odległości 10 razy większej od dystansu dzielącego Ziemię i Księżyc, czyli 4,2 mln kilometrów – podaje NASA. Asteroida ma średnicę od 0,5 do 1,2 km – dla porównania, najwyższy na świecie budynek ma wysokość 0,82 km, a nowy drapacz chmur World Trade Center w Nowym Jorku liczy 330 metrów.
NASA uspokaja, że nie ma szans, by obiekt zderzył się z Ziemią.

„Śledzilimy tę asteroidę od ponad 14 lat i bardzo precyzyjnie określiliśmy jej orbitę” – powiedział w oświadczeniu Paul Chodas, kierownik Centrum Badań nad Obiektami Bliskimi Ziemi w Jet Propulsion Laboratory NASA. „Nasze obliczenia wskazują, że w przypadku asteroidy 2002 AJ129 nie ma żadnych szans na kolizję z Ziemią w dniu 4 lutego lub kiedykolwiek później w ciągu następnych 100 lat” – dodaje Chodas.

Niemniej jednak, bez żadnego kontekstu, przelot asteroidy 2002 AJ129 może wydawać się niezwykły. Okazuje się bowiem, że obiekty takiej wielkości bardzo rzadko przelatują w tak bliskiej odległości od Ziemi. Zdecydowanie częściej odwiedzają nas mniejsze skały, które wcześniej bardzo trudno jest wykryć. W zeszłym tygodniu do naszej planety zbliżyły się aż dwa obiekty.
W czwartek asteroida 2018 BD wielkości samochodu osobowego (odkryta w tym roku) przeleciała w odległości zaledwie 34 600 kilometrów od Ziemi. NASA Solar System Dynamics i Minor Planet Center donosi o drugim obiekcie – 2018 BX, o bardzo podobnym rozmiarze, który minął nas nieco dalej od swojego poprzednika – 280 670 kilometrów od Ziemi.
Choć skały kosmiczne były dużo mniejsze od 2002 AJ129, osiągnęły wysokość, na której orbitują niektóre satelity geostacjonarne i GPS, co oznacza, że w najgorszym przypadku mogło dojść do kolizji satelity z obiektem.

Asteroidy znacznie większe od 2002 AJ129 również od czasu do czasu przelatują stosunkowo blisko Ziemi. Np. 1 września 2017 r., ogromna skała o szerokości 4,4 km minęła nas w odległości 7 milionów km, czyli 18-krotnie większej od dystansu dzielącej Ziemię i Księżyc. Kolejna asteroida wielkości autobusu, znana jako 2017 SX17, zbliżyła się do powierzchni Ziemi na odległość 87 065 kilometrów w dniu 2 października 2017 r.

Choć NASA określiła 2002 AJ129 jako „potencjalnie niebezpieczną” asteroidę, ważne jest, by zaznaczyć, że to oznaczenie jest nadawane każdej asteroidzie o średnicy co najmniej 140 metrów, która zbliża się na odległość 7,48 miliona kilometrów od Ziemi. Asteroidy bliskie Ziemi mogą stanowić zagrożenie dla mieszkańców naszej planety, ale pamiętajmy, że nie należy obawiać się wszystkich skał kosmicznych.

31.01.2018 16:19